从科学的角度探寻长寿的秘密

古人炼药修真,一心向道,痴迷于长生不老。今人科学试验,一心抗老,又何尝不是如此呢?千百年来,人们一直在探寻生命以及永生的秘密。

“长生不老”是所有人都向往的一种神秘。正是由于时间的不可逆性,使得人们对逆生长这种违反时间规律的事情更加向往。

古人炼药修真,一心向道,痴迷于长生不老。今人科学试验,一心抗老,又何尝不是如此呢?千百年来,人们一直在探寻生命以及永生的秘密。

从科学的角度探寻长寿的秘密
图源: Pixabay

那么,从性别层面上来看,雄性和雌性平均寿命孰长孰短呢?最新的一项研究指出,女性的平均寿命要比男性长,其长寿的秘密在于那一对大小和形态相同的性染色体。

我们知道,大多数的物种都是依靠性染色体来决定个体的雌雄的。在哺乳动物中,雌性的两条性染色体大小和形态相同,通常用XX表示,而雄性的两条性染色体通常用XY表示,其大小和形态不同。

从科学的角度探寻长寿的秘密
人类的23对染色体,其中包含22对常染色体,1对性染色体。图源: 美国国立卫生研究院 (NIH)

该研究指出,具有两条相同性染色体的个体(比如女性),其寿命比具有不匹配的性染色体的个体(比如男性)寿命长将近18%。这种由性染色体引起的长寿模式,不仅适用于人类,同样适用于野生动物和家养动物。

悉尼新南威尔士大学的研究人员翻阅了大量的科研论文、书籍和在线数据库,比较了99个科、38个目以及8个纲总共229种雄性和雌性动物的寿命差别,指出具有相同性染色体的物种平均寿命比具有不同性染色体的物种长17.6%。

雄性物种的平均寿命相对较短,仅仅是由于这一对不匹配的性染色体吗?非也,非也。这还与大多数雄性物种在生物进化的过程中,演变出来的一种性选择相关。

从科学的角度探寻长寿的秘密
性染色体影响雌雄动物之间的生理差异,如鸳鸯的羽毛形态。图源:《科学》

在动物界中,雄性动物求偶,往往靠“颜值”取胜。比如魁梧的外形、美丽的羽毛甚至珍贵的犄角。

这种靠美貌吸引异性的过程,需要消耗大量的能量,这无疑是在透支个体的健康状况,用快速衰老的代价来为个体的性选择买单。如果它们可以降低个体性选择的欲望,那么即使性染色体不完全相同,在很大程度上也不会影响其寿命。

现在,我们知道寿命的长短不仅与性染色体有关,可能在更大程度上还取决于物种的性选择取向。

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图源: Pixabay

然而,自然界的博大精深远远超乎你我的想象。特例和反例也是存在的。

有一些雌性的蝴蝶,它们的两条性染色体大小和形态不同,从性染色体的角度看,它们的寿命应该相对较短,但是由于它们具有强烈的性选择取向,使得它们的寿命并没有受到不匹配的性染色体的影响。

从生命科学角度来看,除了性染色体和性选择取向外,基因突变也在一定程度上决定了物种寿命的长短。结合到人类自身,除了上述这些生物学的解释,还要考虑到人的七情六欲以及生活方式对个体寿命的影响。

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电影盗梦空间剧照。图源:豆瓣电影

当然,没有人愿意“英雄暮年,美人迟暮”,但是作为自然界一个小小的存在,尊重自然规律,接受客观事实,在一定程度上追求长寿和不衰,调整心态,认准方向,把握好度,足矣。

从目前的科学水平来看,外在的美貌和不衰终归是短暂的,内心的平和才是年龄送给你我最好的礼物。

参考文献:

  1. Zoe A. Xirocostas, Susan E. Everingham, Angela T. Moles, “The sex with the reduced sex chromosome dies earlier: a comparison across the tree of life”, Biology Letters2020.
  2. Erin Malsbury, “The secret to a long life? Matching sex chromosomes”, Science News2020.
  3. Chromosomes & mtDNA, National Institutes of Health.

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