我命由我还是由天?

基因和环境共同决定了个体的存在,请珍视这一份与众不同。即便生活不易,也要勇敢面对,怨天尤人不是一种正确的态度,必然不会带给你解决问题的思路。

2019年丑萌的哪吒横空出世,浓重的黑眼圈和邪魅的笑容,打破了以往民众对哪吒的认知。他本性善良,却因「怪胎」之名屡遭嫌弃;他暴躁叛逆,只为填满内心的孤独;他玩世不恭,却冲不破偏见的枷锁。饱满立体的人物形象,幽默现代的电影语言,配以精良的视觉特效,哪吒之魔童降世,成为2019年电影票房最大的黑马。

我命由我还是由天?
图源: 豆瓣电影

「我命由我不由天。是魔是仙,我自己说了才算。」这充满反叛精神又让人热血激扬的台词,贯穿始终。善恶、命运都源于自己。外貌、身高、性格、健康状况等等,某种程度上都取决于我们的基因,这个独属于我们自己的遗传物质——DNA。

科学家们发现,自出生起,我们的细胞中就存在一些极其罕见的基因突变。这些罕见的基因突变的出现,会在不同程度上,缩短个体的寿命。如果某几种基因突变组合起来,将会在很大程度上决定人们会在什么年纪患上糖尿病、痴呆等与年龄相关的疾病。

除了基因,饮食和其他的因素也会决定个体的自然寿命,但是基因突变会影响衰老的过程,其中三分之一的基因突变来自于遗传因素。其他的环境因素,比如太阳、紫外线和化学物质等带来的伤害,也会引起随机的基因突变。不过,这种随机的基因突变,对个体寿命的影响很小。

寻找这些罕见的基因突变,了解基因突变背后的故事,对人类健康的意义不言而喻。研究DNA的细微变化和健康状况之间的关系,需要全世界科学家和民众的共同努力。最近,哈佛大学的遗传学家Vadim Gladyshev和其研究团队,对一个包含约50万志愿者的英国公共数据库进行搜索,探寻基因突变和健康寿命之间的关系。

我命由我还是由天?
“损坏的”RNA或DNA链。图源:《科学》

搜索结果表明,每个人在出生时平均含有6个罕见的基因突变,这些基因突变会减少个人的自然寿命和健康寿命。其中,健康寿命是指从出生到患上某种严重疾病之前的生存时间。个体出生时携带的基因突变越多,自然寿命和健康寿命就越短。总体来说,每一个基因突变会使个体的自然寿命缩短6个月,健康寿命缩短2个月。这项研究的结果可能会引发争议,毕竟该研究在某种程度上忽略了非遗传因素引发的基因突变对个体健康状况的影响。这些非遗传因素引起的细胞突变,被称为体细胞突变,其也会影响个体的衰老过程,例如体细胞突变会诱发皮肤癌,从而缩短寿命。

接下来,该研究团队希望再次分析百岁老人的DNA。此前,研究的重点在于这些人的寿命,后续该团队将重点了解百岁老人的基因中不含有哪些基因突变。从相反的角度,进一步研究基因与健康状况或者寿命之间的关系。

基因和环境共同决定了个体的存在,请珍视这一份与众不同。即便生活不易,也要勇敢面对,怨天尤人不是一种正确的态度,必然不会带给你解决问题的思路。所有的幸福,都是双手奋斗出来的,相信自己,依靠自己,唯有自己,才有明天。

参考文献:

  1. A. V. Shindyapina et al, Germline burden of rare damaging variants negatively affects human healthspan and lifespan, eLife, 2020, 9, e53449.
  2. Amanda Heidt, Rare ‘killer’ mutations present at birth could be taking years off your life, Science News, Apr. 25, 2020.

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