穿越千万年,只为遇见你

对于我们来说,获取远古信息的主要来源,就是化石。这一块块琥珀化石,犹如一封封情书,携着一个个生动真实的故事,穿越千万年的时空,来到人类面前,为我们串联起一部动物世界的进化史。

古老的琥珀化石,总是带给我们惊喜。

一只蟑螂被自己的粪便困住了,惊不惊喜?意不意外?告诉我们这个故事的,正是一块具有9900万年历史的琥珀化石。蟑螂的粪便在琥珀中很常见,但是蟑螂和粪便同时出现在一块琥珀中,却是罕见的。

穿越千万年,只为遇见你
一只被自己粪便(白色箭头所指)困住了9900万年的蟑螂。图片来源:《科学》

科学家们仔细地研究了蟑螂的排泄物,收获颇丰。没想到,这个令人避之不及的小东西,还带领我们沐浴了一把科研上的春风。在这一个琥珀中,科学家们还发现了保存完好的花粉粒,进一步证明了蟑螂是苏铁树的重要授粉媒介,其树液的凝胶将蟑螂和其粪便困住了。从此,该蟑螂和其粑粑朝夕相处,直至被人类发现。

无独有偶,琥珀中的世界,除了静止的时间,还有惊喜中的惊喜。让我们在琥珀的世界中,一睹世界上最小恐龙的风采吧!

最小的恐龙,究竟有多小呢?它的头部只有1.4厘米,这是个什么概念呢?普通成人牙刷刷毛的长度大约有2厘米。至于,这个恐龙能有多小,请自行脑补。

穿越千万年,只为遇见你
世界上最小的恐龙在琥珀中的完整头骨。图片来源:《科学》

故事是这样的:一块包裹了恐龙头部的琥珀化石,引起了多方的关注。你我都想不到,这小小的一团,竟然是恐龙的头部,简直是微缩版的庞然大物,这也是迄今发现的最小的恐龙。这个可怜的小恐龙在琥珀中静静地悬浮着,悬浮着,悬浮着,谁知竟过去了将近亿年。

该恐龙面部有很大的眼窝,其眼睛狭窄的开口可以避免强光射入后对眼睛的伤害,有力地暗示了该生物是在白天活动的。同时,其上下颌之间满是锋利的牙齿,推断其可能是食肉动物,主要以昆虫和小的无脊椎动物为食。

穿越千万年,只为遇见你
图源: Pixabay

目前,由于缺少身体的其他部位,所以很难准确推断该小恐龙与其他鸟状恐龙的关系,以及该小恐龙是否可以飞翔。但是基于目前已有的研究成果,科学家们推断该小恐龙源自于一种生活在1.5亿到1.2亿年前的原始鸟类。

对于我们来说,获取远古信息的主要来源,就是化石。这一块块琥珀化石,犹如一封封情书,携着一个个生动真实的故事,穿越千万年的时空,来到人类面前,为我们串联起一部动物世界的进化史。琥珀,是大自然写给人类最长情的告白。在千百万年漫长的岁月里,经受了种种考验,化身琥珀,为的只是「漂洋过海来看你」。

参考文献:

  1. Jan Hinkelman, Lucia Vršanská, A Myanmar amber cockroach with protruding feces contains pollen and a rich microcenosis, The Science of Nature2020107.
  2. Gretchen Vogel, Ancient amber contains a cockroach—and a surprise, Science News, Mar. 10, 2020.
  3. Jingmai K. O’Connor et al., Hummingbird-sized dinosaur from the Cretaceous period of Myanmar, Nature, 2020, 579, 245-249.
  4. Gretchen Vogel, Head of tiny dinosaur found trapped in amber, Science News, Mar. 11, 2020.

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