中风之后,右脑蠢蠢欲动

当大脑左半球受到损害不再发挥应有的作用时,大脑的右半球便扛起大旗,发挥了有益作用。

中风是由于脑血管阻塞或者破裂,从而引起的脑血液循环障碍、以及脑组织机能或者结构受到损害的疾病,表现为半身不遂、肢体麻木、口舌歪斜等。

中风之后,罹患二次中风的风险更高。统计数据表明,多达15%的中风患者会二次中风。

中风之后,右脑蠢蠢欲动
图源: Pixabay

中风如果导致大脑左半球受到损害,那么语言能力将会下降。为了保持原有的语言能力,大脑左半球一般会向右半球寻求帮助。

这些得益于大脑那超乎想象的协调力和适应力——即使某个区域受伤了,大脑也会从邻近的区域寻求帮助,建立新的平衡状态。

截至目前,大脑的这种协调能力在二次中风时是否适用,尚不清楚。同时让大脑右半球更加活跃,是否有利于中风患者的康复,也还存在分歧。

一些研究结果表明,在短期内,大脑右半球的介入有助于中风患者的康复。

相反地,另一部分研究表明,大脑左半球负责语言功能的区域缺失,会抑制大脑右半球的功能。这意味着,大脑右半球对语言功能恢复的贡献几乎为零。

更糟糕的是,这可能会引起大脑失控。如果此时,活跃的大脑右半球,受到左半球的抑制作用,大脑失控的情况将会得到改善,患者的情况也可能会好转。

中风之后,右脑蠢蠢欲动
图源: 阿里云

那么,在受到二次伤害时,大脑究竟是如何表现的呢?

最近,来自德国的科学家们发现,当大脑左侧负责语言的区域受到二次伤害时,大脑的右半球变得更加活跃。也就是说,二次病变增加了右脑的功能。

首次损伤恢复之后的患者大脑,当受到二次伤害时,右侧的贡献虽然不大,但是此刻相较于不起作用的左侧,右侧的这部分贡献就显得格外的难能可贵。

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图源: 阿里云

通过12位大脑左侧受过损害的患者,科学家们深入研究了左右脑之间的联系。

这些患者大脑左半球的声音处理区域有损伤,且损伤发生在距离实验开始至少六个月之前。在受到损害后到实验开始时的这几个月时间内,大脑有充分的时间再生,协调并适应当前的状况。

研究人员以电刺激模拟二次损害。这种电刺激可以使大脑某些区域短暂地停止工作,主要是用来模拟当大脑的特定区域受到损害时,大脑将如何应对这个棘手的问题。

比如,研究人员要求参试者,在听到某个特定的单词后,判断其含有几个音节。通过这种方式来观察其右侧大脑的状态。

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研究结果表明,当大脑左半球受到损害不再发挥应有的作用时,大脑的右半球便扛起大旗,发挥了有益作用。

此外,在患者大脑左侧逐渐恢复的过程中,如果此时右脑的功能降低,则对于患者的恢复大有裨益;若在左侧逐渐恢复的过程中,右脑持续发挥作用,则患者恢复的过程将被延长。

左脑右脑,看上去像是彼此的影子,其实两者的结构和功能区别甚大。当然,我等普通人,极少有人可以像爱因斯坦一样均匀地开发左右脑。

于我们而言,无论左脑右脑,协同工作,便是好脑。

参考文献:

  1. Gesa Hartwigsen et al, Short-term modulation of the lesioned language network, eLife20209, e54277.
  2. Stroke: When the system fails for the second time, Max Planck Society.

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