来自千万年前的“疯狂野兽”

最近,一个科学家团队在马达加斯加发现了一块保存近乎完整的骨架化石,并由此研究推断出了一种哺乳动物新的物种。研究人员将其命名为“疯狂野兽”。

恐龙,是出现于中生代的陆栖脊椎动物。它们曾支配全球陆地生态系统约1亿4千万年之久,可谓是陆地之王。遗憾的是,一场降临于6600万年前白垩纪末期的灭绝之灾,抹去了它们在地球上的存在。

雁过留痕,风过留声。根据发掘出来的化石,科学家们一直在试图拨开一团团来自千万年前的迷雾。不久前,科学家们发现了来自白垩纪末期的一块化石,并由此化石推断出了一只从前面看像鸡,从后面看却像鸭的滨鸟 (详情请阅读:是鸡还是鸭?原来是「鸡鸭同体」)。

来自千万年前的“疯狂野兽”
“疯狂野兽”的三维动画再现。图源: 丹佛自然科学博物馆

最近,一个科学家团队在马达加斯加发现了一块保存近乎完整的骨架化石,并由此研究推断出了一种哺乳动物新的物种。研究人员将其命名为“疯狂野兽”(Adalatherium hui,源于马尔加什语“疯狂”和希腊语“野兽”)。

这只负鼠 (opossum) 大小的「疯狂野兽」代表的是一只体重估计为3.1千克的未成年个体,但却是冈瓦纳中生代哺乳动物中最大的一种。这项发现同时揭示了,这种哺乳动物的种种特征,可能与其孤立生存于马达加斯加超过2000万年有关。

参考文献:

  1. David W. Krause et al, Skeleton of a Cretaceous mammal from Madagascar reflects long-term insularity, Nature, 2020.
  2. Doyle Rice, The fossil of a bizarre mammal, called ‘crazy beast,’ has been discovered in Madagascar, USA TODAY, Apr. 29, 2020.
  3. Marooned on Mesozoic Madagascar: Researchers discover 66-million-year-old ‘crazy beast’, Stony Brook University, Apr. 29, 2020.
  4. Dinosaur, WikiPedia.

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