下铁雨的星球

在地球之外,还有一颗满是「金属雨」的星球。白天,这个星球表面的温度高达2400摄氏度,而夜晚的温度,却只有1500摄氏度左右。

「天地玄黄,宇宙洪荒」。世界之大,无奇不有。在地球上,我们经历过各种各样的天气,包括下雨、下雪、下冰雹等等。流星雨更是一种令人称奇的天文现象。然而最近一项研究表明,在地球之外,还有一颗满是「金属雨」的星球。这颗星球,远在640光年外,名叫WASP-76b。

光的速度大约为每秒30万公里。光在真空中以直线「飞」1年所行进的距离,称为「光年」。可见这颗星球距离我们是多么的遥远。

白天,这个星球表面的温度高达2400摄氏度,而夜晚的温度,却只有1500摄氏度左右。

下铁雨的星球
这张插画显示了地外星球WASP-76b的昼夜交界处,以及倾盆而下的「铁雨」。图源: 欧洲南方天文台

在地球上的常压条件下,铁的熔点为1535摄氏度,沸点为2750摄氏度。

白天,这颗地外星球由于气温极高,像铁这样的金属被蒸发到大气中。昼夜的极端温差导致了强风,继而将铁蒸汽从极热的「昼面」带到相对凉爽的「夜面」。一场「铁雨」倾盆而下。想象中也是极其壮观的。

参考文献:

  1. David Ehrenreich et al, Nightside condensation of iron in an ultrahot giant exoplanet, Nature2020
  2. ESO Telescope Observes Exoplanet Where It Rains Iron, European Southern Observatory

本作品为本站原创文章,作者:科学你我他,采用知识共享署名-非商业性使用-禁止演绎 4.0 国际许可协议进行许可。如若转载,请注明出处:下铁雨的星球 | 科学你我他