假如黑猩猩感染了新冠病毒

对于野生动物的保护,一直面临着各种困难和挑战。现在天灾降临,人类不仅正在为自己的同胞免受灾难而奋斗,也在为地球上另一部分“居民”提供必要的帮助,来共同度过这一难关。

黑猩猩属于类人猿的一种,它们主要栖居于非洲。它们的食物包括:水果、树叶、树皮、花、蜂蜜、昆虫、鸟蛋和肉等,实为一种杂食动物。它们群居在一起,花费大量的时间在一起玩耍和聊天。它们有时会像人一样,相互梳理毛发并欣赏彼此。

不得不说,黑猩猩在生物学上跟人类有很多相似之处。比如,30%的蛋白质在人类和黑猩猩体内有着相同的序列;经过后天的观察和模仿同类,黑猩猩有着使用简单工具来达成目标的能力。另外,在短期记忆方面,黑猩猩比人类有着更强的记忆力。

假如黑猩猩感染了新冠病毒

除了动物园中的黑猩猩之外,野生黑猩猩们祖祖辈辈生活在热带雨林中,跟大自然融为一体,显示了强盛的生命力。然而,在非洲以及亚洲境内,由于农业、采矿业和伐木业等人类活动,猩猩们正在逐渐失去它们往日的家园。

其中,黑猩猩更是已经在4个非洲国家的境内消失,其他国家境内的黑猩猩也正濒临灭绝。它们面临的巨大灾难,来源于森林的砍伐以及商业性质的捕猎。人类自以为站在食物链的顶端,肆意消耗着地球上的各种资源。我们的活动,正在给无以计数的动物们带来灭顶之灾。

假如黑猩猩感染了新冠病毒
来自非洲的非法狩猎。图源: 非洲野生动物基金会

其实,除了商业的扩张和捕猎,人类也同时通过“传染”给猩猩们带去了病痛与苦难。

7年前,一种呼吸道病毒肆虐了乌干达基巴莱国家公园中一处名为Kanyawara的社区,这个社区的研究人员在此研究黑猩猩的行为和社群已长达33年。这种病毒造成40只猩猩生病,5只死亡,非常的可怜。

通过对从一只死亡的黑猩猩中采集的样本进行基因分析,人们发现造成这场灾难的罪魁祸首,是称为“人鼻病毒C”的一种人类普通感冒病毒。相关研究人员推断,这种病毒来源于人类,或许是游客、研究人员、工人或者当地村民。在基巴莱国家公园和坦桑尼亚的冈贝河国家公园,人类呼吸道病毒已经成为了黑猩猩的主要死亡原因。

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一只6岁的雌性黑猩猩。图源:《科学》

在当前2019冠状病毒病肆虐全球的情况下,研究人员和兽医们正在抓紧时间保护猿类和当地居民。其中一些具体的措施包括:封闭保护区、减少与猿类的接触,以及在森林中佩戴口罩等。

现在已经知道,新冠病毒通过刺突蛋白上的受体结合域(RBD)与宿主细胞受体血管紧张素转化酶2 (ACE2) 结合,从而进入宿主细胞。

一篇近期发表的研究论文报道称,所有的猩猩以及非洲和亚洲的猴子,其ACE2蛋白质的12个关键氨基酸残基与人类的相同。这就意味着,这些猩猩和猴子们都极易感染新冠病毒病。

猿类这些野生动物园不同于猫、狗等宠物。宠物在面临新冠病毒危机时(详情请阅读: 你支持对宠物进行新冠病毒检测吗?),最起码可以跟主人一同进行隔离,远离那些潜在的危险区域。野生动物则没有这一层面的保护。研究人员预测,一旦新冠病毒进入猿类群落,则几乎不可能被控制住。这主要是由于,它们无法保持社交距离,人们也不能给它们输氧。这些无一例外都会让它们面对新冠病毒时的死亡率更高。

假如黑猩猩感染了新冠病毒
图源:《自然》

在非洲科特迪瓦的泰伊国家公园,多种病毒的肆虐、家园的丧失,以及偷猎,已经让那里的黑猩猩数量从1999年的3000只,减少到今天的300-400只。毫无疑问,如果不立即采取有效措施,这个地区的黑猩猩将面临灭绝。

对人类而言,我们有着数不清的“逆行战士”,替我们在新冠病毒前面筑起了一道稳固的防线;也有无数的基层战士,在衣食住行等诸多方面为我们保驾护航。但是,野生动物们就没有这么幸运了。

对此,灵长类动物学家们非常担忧。但很快,他们辅助了具体的措施,来帮助野生动物们共同面对新冠病毒这个敌人。上周,猿类联盟及非洲灵长类动物学会在网络上举办了三次研讨会,数百名研究人员、自然资源保护者、兽医聚在一起,相互分享了经验,并发出了警报。

对于野生动物的保护,一直面临着各种困难和挑战。现在天灾降临,人类不仅正在为自己的同胞免受灾难而奋斗,也在为地球上另一部分“居民”提供必要的帮助,来共同度过这一难关。毕竟,我们无法想象,当这个地球只剩下人类时,我们是该何去何从。

面对新冠病毒这个天灾,精诚团结、共克时艰,才是唯一正确的做法。

参考文献:

  1. Amanda D. Melin et al, “Comparative ACE2 variation and primate COVID-19 risk”, bioRxiv, 2020.
  2. Ann Gibbons, “Primatologists work to keep great apes safe from coronavirus”, Science News, May. 1, 2020.
  3. Jacob D. Negrey et al, “Simultaneous outbreaks of respiratory disease in wild chimpanzees caused by distinct viruses of human origin”, Emerging Microbes & Infections, 2019, 8, 139-149.
  4. African Wildlife Foundation

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