让纳米舌头尽情地释放味觉

最新一项研究表明,由纳米颗粒构建的“人造舌头”,可以快速分辨糖浆的味道。它在很大程度上,帮助我们检测整个生产流水线上风味的变化,以及产品是否合格。

品酒师这个职业,相信大家都有所了解,需要丰富的知识以及灵敏的味觉。据说品酒师的大脑中储存了10000种以上的味道,且平均每年要品尝3000多种新酒。

最新一项研究表明,由纳米颗粒构建的“人造舌头”,可以快速分辨糖浆的味道。相信在不久的将来,“人造舌头”可以用来辅助甚至代替品酒师。

枫糖浆在加拿大素有液态黄金之称,加拿大的科学家以此来测试“人造舌头”的功能。这款“人造舌头”鉴别的结果,可以通过比色法显示出来。

让纳米舌头尽情地释放味觉
「人造舌头」测试枫糖浆。图源: Phys.Org

具体来说,通过颜色的变化显示枫糖浆样品的不同味道,鉴别的结果只需要几秒钟就可以用肉眼看到,对枫糖浆的生产者具有很好的指导意义。若显示红色,表示该批枫糖浆质量上乘,可以用于出售和出口;若显示蓝色,则表示品质不好,存在风味缺陷,可用于工业糖浆的加工和生产。

枫糖浆的分子复杂性与葡萄酒类似,它味道细腻、无苦味且带有淡淡的香气。同时,枫糖浆的味道也会因多种因素而变化,包括收获的日期、产地、储存和天气条件,这些都与葡萄酒一样。然而目前,这款“纳米舌头”仅仅用来检测枫糖浆在生产过程中的风味差异,还无法检测区分复杂的风味。

科学家们希望可以以此为基础,开发出一款可以检测复杂风味,比如葡萄酒或者果汁的“人造纳米舌头”,这将会给相关的农业食食品领域带来很大的帮助。

科技带来的变革,很大程度上减少了人力的投入,同时带给我们高通量、快速且便捷的检测结果。这项研究中的“人造纳米舌头”,可以在很大程度上,帮助我们检测整个生产流水线上风味的变化,以及产品的合格与否,同时大大节省了人力和物力。

参考文献:

  1. Simon Forest et al, “A high-throughput plasmonic tongue using an aggregation assay and nonspecific interactions: classification of taste profiles in maple syrup”, Anal. Methods, 2020.
  2. Julie Gazaille, “An artificial ‘tongue’ of gold to taste maple syrup”.

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