当狗狗被换成蚂蚁,条件反射实验还能成功吗?

科学家们在蚂蚁身上进行了类似的巴甫洛夫实验,试图理解蚂蚁是否在大脑的不同部位存储了不同的记忆。

巴甫洛夫和他的狗狗,相信大家都不陌生。巴甫洛夫将食物放进狗狗嘴里,引发了一种大脑反应——条件发射,由此创立了经典条件反射学说。

当狗狗被换成蚂蚁,条件反射实验还能成功吗?
图源: Pixabay

最近,英国的科学家们在蚂蚁身上进行了类似的巴甫洛夫实验,试图理解蚂蚁是否在大脑的不同部位存储了不同的记忆。

研究显示,人脑在其左右半球中存储着不同种类的记忆,比如左半球存储言语信息,而右半球则存储视觉记忆。

当狗狗被换成蚂蚁,条件反射实验还能成功吗?
图源: 阿里云

在研究涉及到气味的记忆时,蜜蜂和大黄蜂也表现出单侧化。至于蚂蚁是否也有类似的单侧化,正是研究人员的关注点。

蚂蚁通常使用其触角接触或者闻到一个物体,来判断它是否是食物。

基于此,研究人员设计了一个巧妙的实验,他们让蚂蚁分别通过左触角、右触角、左右触角和不使用触角,来接触并吃下一个蓝色的糖滴。目的是为了让蚂蚁像巴甫洛夫的狗狗一样,可以对蓝色物体形成条件反射。

当狗狗被换成蚂蚁,条件反射实验还能成功吗?
蚂蚁左右触角接触液滴。图源:《科学》

像巴甫洛夫的狗狗一样,科学家们对蚂蚁们进行了训练,之后在10分钟、1小时和1天后,观察这些蚂蚁对蓝色物体的反应。

神奇的是,右触角接触蓝色液滴后,蚂蚁们会在10分钟内表现出强烈的反应,此后反应减弱。然而,用左触角接触蓝色液滴后,蚂蚁们到第二天才表现出强烈的反应。

这表明,短期记忆被储存在蚂蚁的右脑中,而长期记忆则被储存在蚂蚁的左脑中。

这项研究首次证明了:昆虫大脑两侧分别掌管短期记忆和长期记忆,这将有助于它们节省微小器官的能量和记忆存储的容量。

参考文献:

  1. A. Sofia David Fernandes, Jeremy E. Niven, “Lateralization of short- and long-term visual memories in an insect”, Proc. R. Soc. B. 2020, 287, 0677.
  2. Rodrigo Pérez Ortega, “Ants store long- and short-term memories on different sides of their brains”, Science News, May 5, 2020.
  3. Bob Yirka, “Left and right brain hemispheres found to store memories differently in ants”, Phys.org, May 6, 2020.

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