让我们强大的,同时也在让我们变得衰老

免疫系统是生物体内的疾病防御系统,它能从自身的健康细胞和组织中,识别并区分出各类病原体和有害物质。

免疫系统是由免疫器官(脾脏、骨髓、胸腺、淋巴结、扁桃体等)、免疫细胞(淋巴细胞、吞噬细胞等)以及免疫分子(淋巴因子、免疫球蛋白、溶菌酶等)组成。

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让我们强大的,同时也在让我们变得衰老

T细胞是淋巴细胞的一种,它可以保护我们免受病原体的侵害,在免疫反应中扮演着重要的角色。

有利就有弊。澳大利亚一项最新的研究将代谢、炎症以及衰老联系在一起,其研究结果表明,T细胞会加速小鼠的衰老。

什么?

对的,你没有看错。出来混,迟早要还的。受到了T细胞的保护,就要做出一些牺牲。

随着年龄的增长,T细胞的保护作用也随之减弱,使得老年人成为免疫力较弱的人群,这可能是由于细胞内的发电机「线粒体」出现了故障。

该科研小组对小鼠进行了基因改造,使小鼠T细胞的线粒体缺乏蛋白质。这种改造迫使细胞转换为效率较低的代谢机制获得能量。

让我们强大的,同时也在让我们变得衰老

正常小鼠在7个月时,正是生命力旺盛的时期,然而基因改造过的小鼠却表现出肌肉萎缩、身体虚弱、抗感染能力低的症状。

由此可见,T细胞可以反映衰老的情况。

此外,根据这项研究,科学家们推断,T细胞通过释放刺激炎症的分子,来加速炎症反应,从而加速衰老。

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该研究还指出,阻断由T细胞引起的炎症,或者加速代谢,可以减轻啮齿动物衰老的程度,或者降低由衰老引发的相关疾病的症状。

这些研究结果,不仅帮助我们认识了炎症、代谢和衰老之间的关系,还可能让老年人从中受益,对其由衰老引发的相关疾病,提供一些可能的治疗方案。

参考文献:

  1. Gabriela Desdín-Micó, “T cells with dysfunctional mitochondria induce multimorbidity and premature senescence”, Science, 2020, eaax0860.
  2. Mitch Leslie, “Defective immune cells could make us old”, Science News, May 21, 2020.

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