太阳的形成:神话与科学

当人马座第一次通过银河系时,引发了恒星形成事件,而太阳以及太阳系可能都是此事件的结果。

太阳是怎么形成的呢?

神话传说告诉我们:古时候,天空中有10个太阳,他们都是帝夋与羲和的儿子。十个太阳同时照耀大地,给人类带来了巨大的灾难,后羿张弓射箭,最后天空中只留下一个太阳。

然而,科学进展表明,太阳、太阳系以及生命在地球上的出现,可能都源自于银河系与其他小星系的碰撞。

根据欧洲航天局盖亚空间望远镜收集到的最新数据,当人马座第一次通过银河系时,引发了恒星形成事件,而太阳是在银河系中恒星形成的时候形成的。

太阳的形成:神话与科学
图源: Pixabay

从现有的模型中可知,人马座曾经三次「掉入」了银河系,分别是在50-60亿年前、20亿年前,以及10亿年前;从银河系的数据可知,恒星的形成分别在57亿年前、19亿年前,以及10亿年前,达到了峰值。

天文学家们推断,最初的银河系,相对平静,当恒星形成之后,银河系可以维持着一种恒星形成的稳定状态。

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突然,人马座掉入银河系,破坏了原有的平衡,导致大的星系中之前是静止状态的气体和尘埃,像水面上的涟漪一样波动。这些涟漪导致某些区域有较高的灰尘和气体浓度,这些高密度的物质将触发新恒星的形成。

换句话说,人马座与银河系碰撞后的涟漪,引发了恒星形成事件,而太阳以及太阳系可能都是恒星形成事件的结果。

参考文献:

  1. Tomás Ruiz-Lara et al, “The recurrent impact of the Sagittarius dwarf on the star formation history of the Milky Way”, Nature Astronomy, 2020.
  2. “Galactic crash may have triggered solar system formation”, European Space Agency, May 25, 2020.

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