动物们的这个器官,反映出它们是否承受着压力

科学家们通过红外成像技术,观察了绵羊的眼睛,发现绵羊的眼睛可以反映羊羊内心所承受的心理压力。

眼睛,是人类感官中的重要器官,大脑中有80%的知识都是通过眼睛获取的。人们常说:眼睛是心灵的窗户。那些可能无法用言语表达的微妙情感,都可以通过眼睛这扇窗户表达出来。

动物的眼睛也无时无刻不在传情达意,善于观察的人应该可以捕捉到它们的「喜怒哀乐」。那么,动物是否也在时刻经受着来自人类和环境的压力呢?

动物们的这个器官,反映出它们是否承受着压力
图源: Pixabay

最近科学家们通过红外成像技术,观察了绵羊的眼睛,发现绵羊的眼睛可以反映羊羊内心承受的心理压力。

其实,科学家一直在研究红外成像技术,主要是使用热成像设备来检测物体辐射的红外能量。

这项研究可以帮助我们更好地了解牲畜家禽所承受的压力水平,反映它们受到的「社会福利」情况。

动物们的这个器官,反映出它们是否承受着压力
图源: Pixabay

红外成像技术的优势就在于,它是非侵入性的,同时也可以用来检测动物体内的炎症和疾病状况。

科学家们在雌性绵羊中进行了压力测试,由于眼睛的周围没有羊毛的阻碍,故而为该研究提供了一块可供测量的区域。也正因为如此,科学家们重点着眼于眼睛区域的温度变化,以测量压力和自主神经系统的激活。

这项研究通过颈静脉注射肾上腺素或者生理盐水。在注射之前和注射之后的20分钟内,使用红外成像技术连续记录眼周温度;同时,记录在注射之前和注射之后的10分钟内记录心跳间隔和心率。

动物们的这个器官,反映出它们是否承受着压力
越亮的地方代表温度越高,最高38.6摄氏度;越暗的地方代表温度越低,最低23.8摄氏度。图源: PLOS ONE

结果表明,注射肾上腺素的绵羊的最高眼温高于注射生理盐水的绵羊。因此,可以通过眼温初步判断自主神经系统的活跃程度。不过,相较于眼温,心率的变化则是一种更为敏感的判断自主神经系统的指标。

现阶段,红外成像作为主要的研究工具,可以整合到整个农耕系统中,进而对牲畜和家禽进行压力和健康测量,通过增加动物的「社会保障」和「社会福利」,指导农业和耕作系统的策略。

参考文献:

  1. Mhairi A. Sutherland et al, “Evaluation of infrared thermography as a non-invasive method of measuring the autonomic nervous response in sheep”, PLoS ONE, 2020, 15, e0233558.
  2. “Sheep eyes are the window to their stressed out souls”, AgResearch, June 1, 2020.

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