当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?

心理学家们通过实验验证了人类与他们的宠物狗之间,存在着“情绪的传染”,通常我们称之为“共情”。

我们常说,狗狗是人类忠实的朋友。这样的场景不仅每天都在现实中上演,也成为了各种影视、小说中的动人情节。

对此,我们似乎早已习以为常,认为狗狗们是永远忠于主人的。假若主人遭遇危险,狗狗们也会「想尽办法」尝试帮助主人。这里面似乎存在着一种「人与狗狗」的感情纽带,一旦形成,便会牢不可破。

当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?

对我们而言,这种感情实在是让人难以抗拒。一方面,我们很多时候难以面对孑然一身,「无言的」陪伴,此时便显得弥足珍贵;另一方面,每天面对来自生活的压力,有些人早已厌倦了觥筹交错的社交。此时,能有一个完全忠实于你的伙伴,着实能够弥补一天的劳累与辛酸。

可是,假如有一天我们被困,狗狗们真的会「营救」我们吗?更深层次的,它们为什么会营救我们呢?

为了回答这些问题,科学家们设计了一些巧妙的实验。

在实验的准备阶段,研究人员挑选了60只宠物狗。在这些狗狗之中,并没有任何一只曾接受过相关的训练。

实验开始前,研究人员指导狗狗的主人们如何使他们的求助声音听起来更为真实。除此之外,为了使狗狗更加关注于主人的利益,而不是出于服从,实验不允许主人们通过名字呼唤各自的狗狗。

当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?
A,实验室北面摄像机的视图;B,实验室南面摄像机的视图;C,「囚禁箱」关闭时的示意图;D,「囚禁箱」打开时的示意图;图源:PLOS ONE

这个被称作「危难测试」的实验开始后,狗狗的主人被「囚禁」在了一个大箱子中,这些箱子配有一个能够被狗狗移开的具有较轻质量的门。在实验过程中,主人通过喊出“帮忙”或“帮助我”来假装痛苦。

实验的结果是什么呢?

有20只狗狗成功营救出了它们的主人。

您可能会觉得:“什么,只有三分之一?”或是“也太少了吧”。

的确,长久以来我们的潜意识觉得,应该绝大多数甚至是所有的狗狗都会在主人危难的时候伸出「援手」。

当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?
图片: Pixabay

但是,实验结果只有三分之一的狗狗帮助主人脱困,各位看官也不要灰心气馁。后续的对照实验,显示出了更大的门道儿。

这个实验有2个关键因素:

  1. 狗狗们有多么渴望去帮助它们的主人?
  2. 狗狗们对主人所需要帮助的本质的理解程度如何?

在其中的一个对照实验中(被称作「食物测试」),研究人员当着狗狗的面把食物倒进了「囚禁」主人的箱子中,但狗狗的主人却不在箱子里。结果显示,60只狗狗中只有19只打开了箱子来获取食物,而在这19只狗狗中,有84%都曾在主实验中营救出了自己的主人。

这个对照实验告诉我们,其实大多数的狗狗都想营救自己的主人,只不过它们需要理解怎么样去营救。

当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?
图源: 阿里云

在另外的一个对照实验中(被称作「阅读测试」),狗狗的主人们坐在大箱子中静静地朗读杂志。结果是,只有16只狗狗打开了「囚禁」主人的箱子。

我们知道,许多狗狗难以忍受同主人的分离。那么,在「阅读测试」中有更少的狗狗打开箱子,这一事实则充分说明了「营救」的动机并不是与主人的难以割舍。

除此之外,在整个实验过程中,研究人员还观察到了在「危难测试」中狗狗所表现出的压力更大,比如更多地吠叫、发出幽怨的声音、来回走动等。

当你被困时,你的狗狗愿意救你吗?
图源: Pixabay

通过这些实验,心理学家们发现:从本质上讲,这些个体的行为更能证明「情绪的传染」,也就是说,主人的压力能够传递到狗狗身上。我们通常称之为「共情」。

现在看来,即便是没有被训练过,我们的狗狗也还是关心我们的,并且愿意帮助处于危难之中的主人。即使它们在营救过程中失败,我们也能清楚地看出它们的沮丧。

参考文献:

  1. Joshua Van Bourg et al, “Pet dogs (Canis lupus familiaris) release their trapped and distressed owners: Individual variation and evidence of emotional contagion”, PLOS ONE, 2020.
  2. “Yes, your dog wants to rescue you”, Arizona State University, May 29, 2020.

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