“离家出走”的鱼,及其行为背后的科学

大自然的平衡能力,会选择性阻碍某些进化,使这些动物们很难完成华丽的过渡。

鲶鱼,应该是鱼类中“离家出走”最频繁的那一个,部分鲶鱼甚至可以完全离开水面,很好地适应陆地生活。

澳大利亚的研究人员了汇总了数百种鲶鱼的数据,发现一部分鲶鱼生活在水里,一部分则完全离开了水面。这种灵活的饮食习惯和行为习惯,很有可能使鲶鱼可以从水里过渡到陆地生活。

“离家出走”的鱼,及其行为背后的科学
图源: Pixabay

随之而来的问题是,如果鲶鱼的生活环境过渡到陆地,食物种类的变化或者食物种类的限制必将引发重大的变化,首当其冲的就是牙齿的进化。毕竟临海陆地上的岩石和泥沙将成为其磨牙的利器。

不挑食或者灵活的行为,都可以大大提高海洋动物的适应能力,进而很可能使它们找到新的生存乐土。

研究人员收集了世界各地关于鲶鱼饮食和牙齿形态的数据,组建了一套复杂的进化统计模型。根据这些模型推断,水生鱼类最终可以进化为不依赖水域生存的物种。上岸后,它们还会做出适应性的改变,以更好地适应陆地的生存。

值得一提的是,大自然的平衡能力,会选择性阻碍这种进化,使其很难完成华丽的过渡。

“离家出走”的鱼,及其行为背后的科学
太平洋关岛岩石上的鲶鱼。图源: Functional Ecology

尽管灵活多样的饮食习惯和行为活动可以使鱼类过渡到新的环境中生活,但是目前还无法确定这其中所包含的因果关系。

研究人员希望进一步研究陆地入侵,对鲶鱼的影响,包括对形态和行为的影响。有一些鲶鱼完全可以在岩石上“蹦来蹦去”,这说明它们已经改变了形体去适应岩石这样的生存环境,换句话说,它们已经不能回到水中生活了。

参考文献:

  1. Terry J. Ord, Peter J. Hundt, “Crossing extreme habitat boundaries: Jack‐of‐all‐trades facilitates invasion but is eroded by adaptation to a master‐of‐one”, Functional Ecology, 16 June 2020.
  2. “How fish got onto land, and stayed there”, British Ecological Society, 17 June 2020.

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