起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一

对家养动物起源的研究,不仅有助于理解该类动物的各种生物学特征;同时也为了解人类自身的生物学进化和生活方式的演变提供了重要的科学信息。

谈到家鸡(Gallus gallus domesticus),可能大部分人首先联想到的是鸡肉。鸡肉的肉质细嫩且富有营养,早已成为日常餐桌上的美味佳肴。中华民族的美食文化,在家鸡的身上体现得淋漓尽致。

在众多的烹饪方式中,鸡肉可热炒、可煎炸、可清蒸、可炖汤、亦可烹熟之后凉拌冷食。正所谓没有做不到,只有想不到。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
图源: Pixabay

大快朵颐之后的某一瞬间,您是否会感叹“造物者”之神奇呢?我们今天不去讨论“造物者”的“神力”,也不去讨论家鸡贡献出多少种美味佳肴。我们来聊一聊,家鸡的起源是什么?

说到起源,就回到了长久以来人类思想史上老生常谈的话题。植物的起源、动物的起源,包括人类的起源,不仅是各路科学家持续探索的领域,也成为了广大非科学界人士常常做起的思想游戏。

正是因为人们的好奇心,驱使了专业人士的不断探索,也衍生出了许多艺术作品。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
▲ 中国古代哲学家用五行理论来说明世界万物的形成及其相互关系。图源: Pixabay

从哲学的角度来看,古往今来无数的先贤都对起源的问题发表过深刻的见解。

老子说:“一生二,二生三,三生万物”。阐述了“道”生万物这样一个从少到多,从简单到复杂的过程。

亚里士多德说:“古往今来人们开始探索,都应起源于对自然万物的惊异”,道出了好奇与敬畏是探索的一种原动力。而原动力,也是一种起源,是一种发自内心且能够驱使个体做出一系列有明确目标的活动的起源。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
图源: Pixabay

我们常说,水是生命之源。从这个角度来讲,水是一切生命的起源。然而,这种答案显然不能满足人们无穷无尽的好奇心。

对于家鸡这种再常见不过的动物来说,充分地了解它们,非常重要。它们不仅代表了数量最多的鸟类,而且也是人类饮食中动物蛋白的最大来源。除此之外,家鸡在人类迁徙史上也扮演了重要的角色。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
▲ 公鸡 (左); 母鸡 (右)。图源: 维基百科

家鸡是驯化最早的鸟类之一。目前,人类已经培育出数百种不同用途的家鸡品种,其中的蛋鸡、肉鸡作为食物,斗鸡用来娱乐,观赏鸡则用于观赏等。

迄今为止,家鸡的饲养范围最广、数量最大,其数量甚至超过了其它家养动物的总和。

家鸡的祖先依然在地球上活跃。通过研究野生鸡和家鸡的行为,人们发现,被驯养的鸡活跃性较低,与其他鸡的“来往”较少,并且对可能的掠食者攻击性较弱。相比之下,家鸡比野生鸡更不愿寻找外来的食物。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
图源: Pixabay

对于家鸡起源的问题,科学界一直存在着争议。

学者们通常认为,家鸡最初来自中国的某地(约公元前7500年),起源于一种或多种被称为红原鸡(Gallus gallus)的野生亚种,这种鸟目前仍存在于东南亚大部分地区的野外。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
▲ 红原鸡。图源: Getty Images

红原鸡分为五个亚种,家鸡起源于哪个红原鸡亚种,目前尚不明确。先前的证据显示,这种鸟起源于中国北部和印度河流域。然而,最新的研究结果与此相悖。研究人员发现,在中国西南部、泰国北部和缅甸均有其起源的证据。

争议之中也存在着共识。学者们目前一致认同,不论家鸡起源于何处,自从它们被驯服之后,就被人们带到了除南极洲之外的所有大陆,进行喂养和繁殖。

起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一
图源: Pixabay

这项最新研究,收集了863只鸟,并且对这863只鸟的全基因组进行了测序。根据这些基因信息,研究人员进一步发现,家鸡是由Gallus gallus spadiceus亚种驯化而来。目前,Gallus gallus spadiceus亚种主要分布在中国西南、泰国北部、缅甸等地区,说明这些地区很可能是家鸡的驯化中心。

对家养动物,例如家鸡起源的研究,不仅有助于理解该类动物的各种生物学特征,从而能够更加有效地保护和利用这些动物;同时也为了解人类自身的生物学进化和生活方式的演变提供了重要的科学信息。

参考文献:

  1. Ming-Shan Wang et al, “863 genomes reveal the origin and domestication of chicken”, Cell Res., 2020.
  2. Andrew Lawler, “The chicken first crossed the road in Southeast Asia, ‘landmark’ gene study finds”, Science News, June 24, 2020.
  3. Bob Yirka, “Origin of domesticated chicken identified”, Phys.org, June 29, 2020.
  4. K. Kris Hirst, “The Domestication History of Chickens (Gallus domesticus)”, Sep. 03, 2019.
  5. 昆明动物所在家养动物起源与驯化方面取得重要进展, 中国科学院昆明动物研究所, 2020年06月25日.

本作品为本站原创文章,作者:科学你我他,采用知识共享署名-非商业性使用-禁止演绎 4.0 国际许可协议进行许可。如若转载,请注明出处:起源揭秘:家鸡,被人类驯化最早的鸟类之一 | 科学你我他