喜欢看恐怖或灾难电影?你可能比常人更……

观看灾难或恐怖电影,对观众的心理能够产生直接的影响,需要辩证地看待。

多年以来,中外电影界一直在制作各种不同的末日类型电影,讲述大灾难来临之后的故事。这种灾难型影片虽然整体看似都有固定的套路,但仍然受到许多人的欢迎。笔者本人,就是一个“忠实的”灾难电影粉丝。

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图源: Pixabay

从遇冰山而沉船的《泰坦尼克号》,到因温室效应而导致冰河世纪般的《后天》;从外星人入侵的《独立日》,到僵尸肆虐的《生化危机》。各种题材的灾难影片,给观者带来不一样的体验的同时,也引发了人们对于灾难爆发的背后原因的思考。

心理学家一直在尝试理解,为什么人们喜欢看灾难、恐怖类型的电影来进行“消遣”,但进展甚微。

或许为了缓解压力,亦或许只是为了体验不一样的视觉冲击。为了学习末日生存技能而观看末日电影,想必并不是主流。

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最近的一项研究,心理学家则试图从另外一个角度看待“观看末日电影”与现实之间的联系。

由马特达蒙主演的电影《传染病》,于2011年首次上映。有趣的是,在新冠大流行的头几个月里,《传染病》的收视率急剧上升。研究人员推测,其收视率激增的原因,大概是因为它为病毒大流行期间发生的事情提供了一个现实的例子。

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电影《传染病》海报。图源: 豆瓣电影

研究团队提供了10种不同的电影与电视类型来供志愿者选择,其中包括:恐怖、僵尸、心理惊悚、超自然、末日/末日后、科幻、外星人入侵、犯罪、喜剧、爱情。

当模拟提供的信息与现实世界有关联时,模拟才能发挥最好的作用。正因为如此,研究人员将那些能够说明现实大流行中可能发生的混乱的电影,比如僵尸、末日/末日后、外星人类型的电影,归类于“预备”流派。

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通过对310名志愿者的调查与分析,研究团队发现:恐怖片的狂热者在大流行期间表现出更大的心理弹性,而“预备”流派(外星人入侵,末日及僵尸电影)的狂热者则同时表现出更大的心理弹性与备灾能力。

恐怖电影的观看可能与观看者具有较少的心理困扰相关。其可能的原因是,恐怖电影允许其观众在安全的环境中练习如何应对负面情绪。通过对屏幕上的凶手或怪物产生的担心情绪,观众有机会反思诸如恐惧或厌恶之类的负面情绪,并练习情绪调节的技巧。

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在安全的环境中(例如在观看恐怖电影过程中)经历负面情绪可能会帮助个人制定应对负面情绪的策略,并在现实生活中更加冷静地应对这些负面情绪。

有趣的是,研究人员同时发现,病态的好奇心和恐怖电影的狂热性预示了心理弹性的不同类型。尽管恐怖电影的狂热者预期的心理困扰会降低,但具有病态好奇的人会表现出更大的积极应变能力,比如在大流行期间找到一种获得积极经历的方法。

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恐怖电影虽然可以帮助人们应对负面情绪,但不一定能够提供在负面经历中享受生活的策略。相反,观看恐怖电影的历史可能有助于建立情绪调节技能,这些技能可用于缓解烦躁不安事件所带来的心理困扰。

病态的好奇心似乎没有实现人们的心理缓冲,而是在促进积极的适应力,即面对具有威胁性刺激时的积极经历。

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具有病态好奇心的人可能不会将疾病的大流行视为可怕的负面事件(或至少不单单如此)。相反,具有病态好奇心的人可能会将大流行视为各种机会——为真正了解危险现象提供了机会。

通过心理学家的研究,我们了解到,观看灾难或恐怖电影,对观众的心理能够产生直接的影响。不过,这种影响或许因人而异,需要辩证地看待它对个体心理健康所起的潜在作用。

参考文献:

  1. Coltan Scrivner et al, “Pandemic Practice: Horror Fans and Morbidly Curious Individuals Are More Psychologically Resilient During the COVID-19 Pandemic”, PsyArXiv, June 30, 2020.
  2. J. J. Gross, “Antecedent-and response-focused emotion regulation: divergent consequences for experience, expression, and physiology”. Journal of personality and social psychology, 1998, 74, 224.
  3. A. A. Shurick et al, “Durable effects of cognitive restructuring on conditioned fear”. Emotion, 2012, 12, 1393.
  4. David Mack, “Everyone is Watching “Contagion,” A 9-Year-Old Movie about a Flu Outbreak”, BuzzFeed News, March 3, 2020.
  5. Bob Yirka, “Researchers find fans of apocalyptic movies may be coping with pandemic better”, Medical Xpress, July 3, 2020.

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