用人类的时间准确计算狗狗的年龄

新的“表观遗传钟”,提供了一种用于确定细胞、组织或者器官年龄的有效方法。

相信大家都听说过,将狗狗的年龄乘以7,就是它们在“人类岁月”中的年龄。也就是说,一只2岁的狗狗,其生理年龄相当于14岁的人类。

然而,最近一项新的研究,通过比较人类和拉布拉多基因组中的甲基(一种常见的化学基团)的变化模式,创建了一个数学公式,可以更加准确地比较人类和狗狗的年龄。

用人类的时间准确计算狗狗的年龄
图源: Pixabay

该公式提供了一种新的“表观遗传钟”,这是一种用于确定细胞、组织或者器官年龄的方法。通过化学修饰作用,比如甲基化修饰,来影响基因的“开启”或者“关闭”,而不改变遗传序列本身。

该研究发现,由于物种不同,人类和狗狗的衰老率是不同,两者年龄之间的关系并不是完美的线性关系。这就意味着,1:7的经验法则并不绝对适用。

考虑到人类和狗狗的亲密关系,狗狗生存的环境和人类非常的相似,同时它们获得的保健水平也与人类相当。当狗狗幼年时,它们的衰老速度很快,1岁的狗狗与30岁的人相似;4岁的狗狗和52岁的人相似;然而到了7岁之后,狗狗的衰老速度变慢了。

用人类的时间准确计算狗狗的年龄
横轴代表狗狗的年龄,纵轴代表人类的年龄。图源: Cell Press

值得一提的是,这种新型的“表观遗传钟”有一定的局限性,因为它是针对单一犬种——拉布拉多开发的,要想知道其他犬种的寿命和衰老情况,需要进行更多的研究,用数据说话。

相信在更多数据的积累下,我们对人类最亲密的伙伴——狗狗的年龄和衰老会有更进一步的了解和认识。这也可以更好地指导我们给予不同年龄层的狗狗们关爱。 

参考文献:

  1. Tina Wang, “Quantitative Translation of Dog-to-Human Aging by Conserved Remodeling of the DNA Methylome”, Cell Systems, July 02, 2020.
  2. “How Old Is Your Dog in Human Years? Scientists Develop Better Method than ‘Multiply by 7’”, University of California – San Diego, July 02, 2020.

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