塑料污染让我们在环保的道路上越走越远

塑料污染在全球范围内无处不在,它遍布海洋、湖泊、河流、土壤,是一个极其普遍且日益严重的问题。

各式各样的塑料产品,塑料包装在便利日常生活的同时,也引发了严重的环境问题。我们的日常生活几乎离不开塑料,在网购和外卖盛行的今天,这种现象尤为明显。一次性塑料的消耗量急剧上升,更是加剧了塑料污染对环境造成的破坏。塑料污染在全球范围内无处不在,它遍布海洋、湖泊、河流、土壤,是一个极其普遍且日益严重的问题。

塑料污染让我们在环保的道路上越走越远
图片元素来源: Pixabay; 图片制作: SciTeller

塑料污染具有广泛的影响,这足以并急需引起大家的重视。目前已知近700种海洋物种和50多种淡水物种,吸食过大塑料(相对于微塑料而言)或者被其纠缠;越来越多的证据表明,塑料已经被多种陆地生物所摄入。

此外,塑料污染会破坏海滩的美观,对捕捞业、旅游业造成直接的经济损失;会阻碍排水和废水工程系统,直接影响人类生活;会为疾病媒介提供温床,影响人类和动植物的健康。

塑料污染让我们在环保的道路上越走越远
图源: Pixabay

研究表明,每年大约有800万吨的大分子塑料和1.5吨初级微塑料进入海洋,而陆地塑料污染尚未量化。如果塑料的生产和废物的产生继续保持目前的速度增长,那么到2050年,海洋塑料的积累量相比于2010年将增加一个数量级。

为了减轻塑料污染,设计有效的全球性战略,相关学者和科学家们提出了各种干预性措施。为了评估这些措施的有效性,科学家们通过建立“塑料到海洋(Plastic-to-Ocean,P2O)”模型,评估了2016-2040年期间五种不同情景下塑料污染的减少量。

塑料污染让我们在环保的道路上越走越远
图源: 《科学》

使用该模型表征城市固体废物塑料和初级微塑料的库存和消耗,通过国家水平的人口规模,计算人均需求、人均废物产生和废物回收及废物处理。该模型分析结果表明,结合消费前和消费后的情况采取行动可以逆转环境塑料污染的增长趋势。尽管目前没有灵丹妙药,但是到2040年,可以通过先进的知识和技术解决78%的塑料污染问题,并且废物管理系统的净成本更低。

不过,塑料生产和不合理的废物管理活动,将会继续排放大量的温室气体。我们需要在资源高效利用和低排放的商业模式中,研究使用可持续替代材料,提高废物管理技术,以解决塑料污染的生态、社会和经济问题,使塑料向环境的排放趋近于零。

参考文献

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  2. S. B. Borrelle et al, Predicted growth in plastic waste exceeds efforts to mitigate plastic pollution, Science, 2020, 369, 1515-1518.
  3. J. R. Jambeck et al, Plastic waste inputs from land into the ocean, Science, 2015, 347, 768-771.
  4. J. Boucher, D. Friot, Primary Microplastics in the Oceans: A Global Evaluation of Sources (IUCN, 2017).

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