从前有座山,山上有座庙,庙里有个老和尚——直面人类祖先

大约四十年前,一位佛教僧侣在青藏高原东北部的白石崖溶洞,发现了一块奇怪的下颌骨,该颌骨粗壮,臼齿很大,他意识到该下颌骨的奇特之处,托另一位和尚将其捐赠给相关的学者。

不过,当时没有人知道该用它来做些什么。

直到2019年5月,一套新的古蛋白质分析方法,让科学家们通过DNA信息,追踪到了其特有的蛋白质,证明该下颌骨来自于丹尼索瓦人。

自此,串联起所有骨骼的信息,我们可以还原出丹尼索瓦人的面貌。

从前有座山,山上有座庙,庙里有个老和尚——直面人类祖先
艺术家通过DNA结果,重建的丹尼索瓦女孩的面貌。图源:《科学》

丹尼索瓦人,是一种古人类亚种,在整个亚洲一直延续生活到大约5万年前,几乎和欧洲人的祖先尼安德特人处于同一时代。

这项研究使这些神秘的人类祖先成为聚光灯下的焦点,同时也预示着这一场潜在的基于蛋白质的技术革命,将会带领我们更好更全面地理解古代生活。

参考文献:

    1. Chen F. et al., A late Middle Pleistocene Denisovan mandible from the Tibetan Plateau, Nature, 2019, 569, 409.
    2. Gokhman D. et al., Reconstructing Denisovan Anatomy Using DNA Methylation Maps, Cell, 2019, 179, 180.
    3. Gibbons A., First fossil jaw of Denisovans finally puts a face on elusive human relatives, Science, 1 May 2019.
    4. Price M., Ancient DNA puts a face on the mysterious Denisovans, extinct cousins of Neanderthals, Science, 19 September 2019.

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