狗狗的“第六感”

那些重感情又忠诚的狗狗,不仅为主人带来一次次的温暖与感动。同时,还一路升级打怪,解锁新的能力,也为人类的研究打开了一扇扇大门。

狗狗天生嗅觉灵敏,人类望尘莫及。其中,狗鼻子居功至伟。

狗狗的“第六感”
图源: Pixabay

最近人类发现,狗狗的鼻子又解锁了新技能,那就是感知热量。这一技能揭开了那些视觉、听觉或者嗅觉受损的猎犬,可以成功捕猎的秘密。

目前已知的,可以感知弱的热辐射的动物有黑甲虫、某些蛇、以及吸血蝙蝠。

大多数哺乳动物鼻尖上有赤裸且光滑的皮肤,相较而言,狗狗的这一部位是潮湿的,不仅比周围环境温度低,还充满了神经。

因此,研究人员推断,或许狗鼻子不仅能够感知气味,还可以探测热量。

狗狗的“第六感”
狗狗头部的红外照片,请注意狗鼻子和身体的亮度区别。越亮的地方温度越高(最高38摄氏度),越暗的地方温度越低(最低22摄氏度)。图片来源:Scientific Reports / CC 4.0

为了尽量减少其他感觉对实验的影响,研究人员将温度不同的物体放置在1.6米之外,训练三只宠物狗,在温暖的物体(31摄氏度)和与环境温度接近的物体之间做出选择。

实验期间,狗狗是无法看到或者闻出物体间的差别的。经过训练,发现这三种宠物狗都可以成功探测到发射微弱热辐射的物体。

接下来,研究人员用核磁共振成像仪扫描了13只不同品种的宠物狗的大脑,发现狗狗和吸血蝙蝠一样,可以感知微弱的热量,同时它们大脑的特定区域会被红外辐射激活。这些证据表明,狗狗的「第六感」,来源于鼻子和大脑的协同作用。

我们知道,灰狼在狩猎的时候,可以用鼻子嗅出猎物温暖的身体。所以研究人员推断,狗狗这种高度进化的「冷鼻子」,源于它们的祖先灰狼。

狗狗的“第六感”
图源: Pixabay

至于狗狗感知热辐射的范围,有待学者们进一步的研究。如果在远距离范围内,无法实现「第六感」的超能力,狗狗的狩猎能力和自我保护能力会大打折扣。

那些重感情又忠诚的狗狗,不仅为主人带来一次次的温暖与感动。同时,还一路升级打怪,解锁新的能力,也为人类的研究打开了一扇扇大门。

狗狗,人类的好朋友。请善待它们,善待这些行走的「温度计」。

参考文献:

  1. Anna Bálint et al, Dogs can sense weak thermal radiation, Scientific Reports2020.
  2. Virginia Morell, New sense discovered in dog noses: the ability to detect heat, Science News, Feb. 28, 2020.

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